César
par Georges Bayard



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La série

César est une sorte de Michel en culottes courtes. Comme son aîné, il se lance régulièrement dans des aventures, dans lesquelles il entraîne régulièrement son cousin Victor.

César habite chez son papa, avec sa grande soeur Nadine et sa petite soeur Françoise. Sa maman quant à elle est morte quelques années précédemment. Toute cette famille habite près de Compiègne, dans une maison à laquelle le père de César, très bricoleur, a rajouté de nombreuses dépendances (hangars, poulaillers, cabanes à lapins) ainsi qu'un grand garage : Sylvain Mouffe en effet est à la fois garagiste, pompiste, loueur de voitures et transporteur routier, et espère bien qu'un jour son fils prendra la suite de son entreprise.

Une série très sympathique, avec un jeune héros particulièrement attachant ; César a toutes les qualités du héros (courageux, curieux, bricoleur...), mais a également quelques défauts qui le rendent d'autant plus proche du lecteur : il est notamment un peu hâbleur, et supporte mal que son cousin découvre un indice avant lui !


L'auteur

Georges Bayard
Georges Bayard naît le 20 mars 1918, à Amiens, dans la Somme. Après une brillante scolarité à Corbie (là même où, quelques années plus tard, il fera vivre Michel et sa famille), il intègre l'Ecole normale d'instituteur d'Amiens, d'où il sort major de sa promotion en 1937. La guerre éclate : Bayard, jusqu'ici officier de réserve, est appelé dans son régiment.

Grâce à son attitude héroïque au combat, il obtient la croix de guerre en 1940. Au moment de la défaite française, il quitte l'armée régulière en déroute et s'engage dans la Résistance. A la fin du conflit, il est décoré et intégré avec le grade de capitaine dans l'armée active, où il sert de 1945 à 1951. Il passe alors son brevet d'interprète d'anglais. En 1952, il démissionne et commence une nouvelle carrière, celle à laquelle le destinaient ses études : il devient instituteur dans le nord de la France, puis dans la région parisienne, au collège des Rabats à Antony.

Un ami lui demande de dépanner occasionnellement une agence de traduction. Il traduit ainsi 5 romans anglais pour la jeunesse pour l'hebdomadaire Benjamin, créé par Jean Nohain. Fort de cette expérience, il se met alors à écrire des feuilletons pour ce magazine, mais également pour Le Journal de Tintin et Le Journal de Mickey. Toujours soucieux d'associer son désir d'enseigner à sa passion de l'écriture, il publie chez Fleurus, en 1956, sous le pseudonyme de Travelier, La Chanson du Cabestan et Amérique an mille, deux romans historiques. Il propose à Hachette un premier manuscrit, qui se nommera successivement Le Secret d'Isis, La Statuette creuse, puis Jean-Pierre mène l'enquête. Finalement, le contrat est signé le 19 juin 1957, sous le titre de Michel mène l'enquête. Le livre sera suivi de 38 autres et sera traduit dans de nombreuses langues. Parallèlement aux aventures de son célèbre héros, Georges Bayard écrira en 1958, toujours pour Hachette, Les Cinq Mille Francs d'Alain Clochedur, L'Affaire du marbre, Le messager tombera jeudi et L'Ecole des détectives. Il débute deux nouvelles séries : César et Cécile.

Dans un registre plus dramatique, Georges Bayard publie sous le pseudonyme de Jean-Pierre Decrest, dans la Verte Senior, Le Réseau Pluton (1978), A manipuler avec précaution (1978) et Moi, l'otage (1979). Ces romans traitent de disparitions de plutonium et de l'emploi des immigrés à des tâches dangereuse. L'oeuvre de Georges Bayard s'élève, avec les feuilletons, à une centaine de titres.

Philippe, élève de Georges Bayard au collège des Rabats entre 1967 et 1968, garde un souvenir précis de celui qui fut son professeur : "C'était un homme charmant, très intéressant et très accessible, alors qu'en ce temps-là tous les livres de la bibliothèque verte et particulièrement les siens étaient des best-sellers auprès des adolescents de mon âge.
C'était un homme de haute stature, athlétique, les cheveux poivre et sel (surtout sel !), des poches assez marquées sous les yeux qui lui donnaient un regard particulièrement accrocheur. Il dégageait beaucoup de charme et ne devait pas laisser la gent féminine indifférente...
"

Georges Bayard est également l'auteur de deux autres séries dans la bibliothèque verte, le célèbrissime Michel et Cécile.

(cette biographie s'inspire très largement du livre d'Armelle Leroy et Laurent Chollet Le Club des Cinq, Fantômette, Oui-Oui et les autres aux éditions Hors Collection)


Les personnages

César

Agé de 12 ans, c'est le héros de la série.

"Pas très grand, pour ses douze ans, César était un garçon bien développé, musclé, puissant même. Ses cheveux en broussaille, aux reflets de cuivre rouge, encadraient un visage énergique, constellé de taches de rousseur."

Victor

C'est le cousin de César. Parisien, agé lui aussi de 12 ans, il est moins volontaire que son cousin, mais n'hésite cependant pas longtemps à le suivre dans la plupart de ses aventures.

Sylvain Mouffe

C'est le papa de César. Garagiste, pompiste, loueur de voitures et transporteur. Parfois un peu trop sévère aux yeux de son fils, il n'en est pas moins adoré de celui-ci.

Nadine

Agée de 18 ans, c'est la grande soeur de César. Elle joue le rôle de la maman qu'une maladie a emportée quelques années auparavant.

Françoise

Benjamine de la famille, Françoise est agée de 5 ans.




Les titres

Ci-dessous, la liste des titres de la série César dont je connais l'existence. Comme je ne connais pas la liste complète des titres publiés, je suis preneur de toute information concernant les titres qui ne seraient pas repris ici.

  • 1. César fait du karting (1964)
  • 2. César suit le tour de France (1964)
  • 3. César marin d'eau douce (1965)
  • 4. César fait du ski (1978)
  • 5. César et la clef du mystère (1979)
  • 6. César au royaume de la chine (1980) (l'intrigue de ce dernier titre a été reprise dans Cécile et la boîte à musique, du même auteur)

    En dehors de la série des César, Georges Bayard a publié un one-shot à la bibliothèque rose :
  • Les 5000 francs d'Alain Cloche-Dur (1959)


    Liens

    A priori, il n'exite aucun site dédié à César.