Les Soeurs Parker
par Caroline Quine


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La série

Les Soeurs Parker (Les Dana girls en anglais) sont élèves au collège pour jeunes filles Starhurst. Orphelines, elles vivent à la campagne chez leur oncle Dick, aux environs de Rockville, mais c'est au collège que la plupart de leurs aventures se déroulent. Bruits inquiétants dans un théâtre abandonné, gitans effrayants, voleurs de banque, elles croisent bien des mystères pour des pensionnaires d'une école pourtant fort austère. Mais, malgré les mauvais tours de Laetitia Barclay, elles viennent toujours à bout de leurs enquêtes.

Il faut bien l'avouer, cette série a beaucoup et fort mal vieilli. Contrairement, par exemple, à la série des Six compagnons, à laquelle les années ont ajouté un charme nostalgique, sans rien ôter des ses qualités romanesques, les Soeurs Parker ont pris un sacré coup de vieux ! Style vieillot et moralisateur à l'extrême, héroïnes on ne peut plus mièvres, la série fait sourire, mais au second degré... Des livres réservés à ceux qui, comme moi, veulent se replonger dans leurs souvenirs d'enfance, mais à déconseiller vivement à ceux qui ne les ont jamais lus !

A noter que les soeurs Parker ont fait une première apparition en France dans la collection Junior de Poche chez ODEJ en 1963, avec Le secret du trésor perdu. Cette aventure conserve les noms americains : les soeurs Parker s'appellent Dana, et le nom de Caroline Quine est orthographié Carolyn Keene.


Les auteurs

Caroline Quine (Carolyn Keene en anglais) n'a jamais existé ! Il s'agit en fait du nom de plume générique utilisé par un syndicat d'auteurs américains, fondé en 1906 par Edward Stratemeyer : le Stratemeyer Syndicate. Ce pool d'auteurs a écrit non seulement les titres de la série les Soeurs Parker, mais également la série Alice publiée également à la Bibliothèque Verte (et qui s'appelle en réalité Nancy Drew aux Etats-Unis) et la série The Hardy Boys (traduits en français chez un éditeur appelé "Librairie Charpentier", dans la collection "Lecture et Loisir" sous le nom Les Frères Hardy).

Leslie McFarlane (voir photo à côté), auteur de nombreux titres de la série des Hardy Boys, a écrit les quatre premiers titres des Soeurs Parker. Mildred Wirt Benson a écrit les 12 titres suivants, depuis The Secret at the Hermitage, publié en 1936, à L'inconnu du carrefour, publié en 1954..




Les personnages

Liz et Ann Parker (Louise et Jean Dana)

Liz Parker a 17 ans et est brune ; Ann, sa soeur cadette, a 16 ans et est blonde. Orphelines, elles vivent chez leur oncle Dick, et étudient au collège pour jeunes filles Starhurst. Débrouillardes et pleines d'entrain, elles résolvent les mystères auxquels elles se trouvent confrontées, toujours dans le respect des valeurs de leur collège (générosité et, surtout, extrème moralité !). Lorsqu'elles ne passent pas leur temps libre à résoudre leurs petites enquêtes, elles sortent, de façon très platonique, bien sûr, avec Kenneth Scott (Ken Scott) et Christopher Barton (Jim Barton), deux chevaliers servants interchangeables du collège d'à côté.

Laetitia Barclay (Lettie Briggs)

"Grande fille anémique dont les manières arrogantes l'avaient rendue antipathique à tout le monde. Ses parents étaient prodigieusement riches, mais son éducation n'était pas suffisante pour que le fait passât inaperçu." Cette sale gosse, qui passe son temps à jouer des blagues de mauvais goût aux Soeurs Parker, se révèle être un des personnages les plus intéressants de la série.

Le capitaine Dick Parker (Captain Ned Dana)

Oncle des deux Soeurs, c'est lui qui a recueilli les orphelines. "Excellent homme un peu bourru, commandant du transatlantique Balaska, ses fonctions l'éloignaient de son domicile pendant des semaines." Il vit avec sa soeur, tante Harriet, et est servie par Cora, domestique à l'incroyable stupidité.

Mme Randall

Directrice du collège pour jeunes filles Starhurst, où étudient les Soeurs Parker, elle est aussi énergique que sévère, ce qui n'est pas peu dire. Elle est mariée à M. Randall, professeur un peu dans la lune et très apprécié de ses élèves.




Les titres

Ci-dessous, la liste complète des aventures des Soeurs Parker en anglais. Comme je ne connais pas la liste des titres publiés dans la bibliothèque verte, je ne sais pas si tous les titres ont été traduits en français ou non. Je suis donc preneur de toute information concernant les titres existants en français et qui ne seraient pas repris ici.

  • 1. Les Soeurs Parker trouvent une piste (By the light of the study lamp, 1934)
  • 2. Les Soeurs Parker et les ravisseurs (The secret at lone tree cottage, 1934)
  • 3. Dans l'ombre de la tour (In the shadow of the tower, 1934)
  • 4. Le gros lot (A three cornered mystery, 1935)
  • 5. (The secret at the hermitage, 1936)
  • 6. Sur les traces de l'homme masqué (The circle of footprints, 1937)
  • 7. Le secret de la chambre close (The mystery of the locked room, 1938)
  • 8. La villa du sommeil (The clue in the cobweb, 1939)
  • 9. L'affaire du pavillon bleu (The secret at the gatehouse, 1940)
  • 10. Les disparus de Fort-Cherokee (The mysterious fireplace, 1941)
  • 11. L'énigme de la clé rouillée (The clue of the rusty key, 1942)
  • 12. Un portrait dans le sable (The portrait in the sand, 1943)
  • 13. La menace dans le puits (The secret in the old well, 1944)
  • 14. Le secret du clocher (The clue in the ivy, 1952)
  • 15. L'anneau de jade (The secret of the jade ring, 1953)
  • 16. L'inconnu du carrefour (Mystery at the crossroad, 1954)
  • 17. Le fantôme du troisième balcon (The ghost in the gallery, 1955)
  • 18. L'orchidée noire (The clue of the black flower, 1956)
  • 19. Le rubis clignotant (The winking ruby mystery, 1957)
  • 20. Le secret du chalet suisse (The secret of the swiss chalet, 1958)
  • 21. Le secret des boucaniers (The haunted lagoon, 1959)
  • 22. L'oiseau de bambou (The mystery of the bamboo bird, 1960)
  • 23. La double énigme de la Sierra (The sierra gold mystery, 1961)
  • 24. La sorcière du lac perdu (The secret of the lost lake, 1963)
  • 25. Le tigre de pierre (The mystery of the stone tiger, 1963)
  • 26. Les patineurs de la nuit (The riddle of the frozen fountain, 1964)
  • 27. Le dauphin d'argent (The secret of the silver dolphin, 1965)
  • 28. L'impératrice de cire (Mystery of the wax queen, 1966)
  • 29. La guitare ensorcelée (The secret of the minstrel's guitar, 1967)
  • 30. Le beau garçon du Pacifique (The phantom surfer, 1968)
  • 31. (The curious coronation, 1976)
  • 32. (The hundred-year mystery, 1977)
  • 33. Le volcan endormi (Mountain-peak mystery, 1978)
  • 34. (The witch's omen, 1979)


    Liens

    Pas de site francophone à ma connaissance, et peu de sites anglophones : les Soeurs Parker ne semblent pas passionner les internautes ! En voici un, assez pauvre mais ayant au moins le mérite d'exister : http://www.geocities.com/SoHo/Nook/3173/dana.htm.

    Pour les afficionados d'Alice, autre série du Stratemeyer Syndicate, voici un site francophone : http://caroline.quine.free.fr/.